Deuda que quizá no tengas que pagar

La ley y la ética dirían que si tienes una deuda, debes pagarla. En la mayoría de los casos, eso es cierto. Pero hay ciertas situaciones en las que podrías no tener que pagar ciertas deudas.

A continuación se presentan algunas situaciones de deuda en las que es posible que no tengas que pagarlas.

Casos en que no puedes ni debes pagar una deuda

1. La deuda de un cónyuge

En la mayoría de los estados, los cónyuges no son legalmente responsables de las deudas de sus parejas.

“Las deudas individuales son generalmente las de cada cónyuge, a menos que la deuda fuera por una necesidad familiar como comida, vivienda [o] la matrícula de un niño”, dice Thomas Nitzsche, un portavoz de ClearPoint Credit Counseling Solutions con sede en Atlanta.

Hay excepciones a esta regla general, como cuando firmas un préstamo conjuntamente. Aunque en algunos países esta ley podría ser distinta.

Es importante tener en cuenta que hay muchas variaciones en las reglas de un estado a otro, por lo que es mejor buscar asesoría legal para saber qué reglas de deuda se aplican donde vives.

2. Deuda dejada atrás por un fallecido a su familia

¿Qué sucede si no hay suficiente efectivo en el patrimonio para pagar las facturas? “La deuda está simplemente cancelada”, dice Nitzsche.

Tampoco es responsable de las deudas que sus padres dejan atrás. Si el patrimonio es demasiado pequeño para cubrir la obligación, la deuda restante generalmente se cancela. 

Así que no dejes que los acreedores te molesten por estas deudas. “Los sobrevivientes pueden proporcionar una copia del certificado de defunción a los acreedores si desean detener la actividad de cobranza o proporcionar un cierre”, dice Nitzsche.

Las deudas de préstamos estudiantiles tienen sus propias reglas. Si el prestatario fallece, los préstamos federales para estudiantes serán cancelados. Sin embargo, los préstamos privados para estudiantes no necesariamente siguen las mismas políticas. 

3. Deuda incurrida como deudores menores de 18 años

Eso tiene sentido, porque legalmente no se les permite a los menores de edad contraer deudas. “No se debe permitir que los menores incurran en deudas, ya que no pueden celebrar contratos”, dice Barrish.

La situación cambia si el menor ha incurrido en deuda con un cofirmante adulto. “El cofirmante sería responsable de ello”, dice Barrish.

Esa es una de las razones por las que los asesores de crédito advierten sobre la firma de préstamos. Si el prestatario por el que usted firmó conjuntamente no paga, se convierte en su obligación.

4. Deuda muy antigua

Cada estado establece un límite en la cantidad de tiempo que un acreedor puede solicitar el pago de la deuda. Esto lo protege de los acreedores que, de lo contrario, podrían acosarlo mucho después de que la mayor parte de la evidencia de sus deudas haya desaparecido.